Wie is Donald Trump?

Donald Trump

Wie is Donald Trump?

Gepubliceerd: 22-5-2017

Laatste update: 20-02-2024

Er zijn Trump-wolkenkrabbers, Trump-golfbanen, Trump-hotels en een Trump-wijngaard. Al ver voordat Donald Trump president van de Verenigde Staten wordt is hij een bekend vastgoedondernemer, investeerder en mediapersoonlijkheid. Wat is de familie-geschiedenis van Trump? Waar kennen we hem nog meer van? En is hij eigenlijk wel zo rijk?

Redacteur: Sjoerd Huismans

We kennen Trump allemaal als de rijke vastgoedondernemer. Maar over zijn werkelijke inkomsten doet hij geheimzinnig. In 2024 blijkt dat hij zijn bezittingen heeft overschat, om zo meer geld te kunnen lenen. Hij wordt veroordeeld voor fraude, waardoor hij al zijn cash dreigt te verliezen. 

Waar liggen de wortels van Donald Trump?

In Duitsland en Schotland. Zijn opa Friedrich Drumpf, afkomstig van een familie van wijnboeren, is zestien jaar als hij zich bij de stroom Duitsers aansluit die eind negentiende eeuw een beter leven zoeken in de Verenigde Staten. Vanuit het dorp Kallstadt in Zuid-West Duitsland reist hij 560 kilometer naar het noorden. Aangekomen in Bremen gaat hij aan boord van de oceaanstomer Eider, die op 19 oktober 1885 arriveert in New York. Daar verengelst Friedrich Drumpf zijn naam naar Fred Trump. Zijn oorspronkelijke Duitse naam blijft de Amerikaanse president achtervolgen, vooral nadat komiek John Oliver ermee aan de haal gaat. “Trump klinkt rijk (…) het is het geluid van een te brutale bediende die je met een stapel bankbiljetten in zijn gezicht slaat. ‘Drumpf’ klinkt meer als een terminaal obese duif die zich tegen de ruit van een leegstaand warenhuis te pletter vliegt.”

Hoe dan ook toont opa Fred Trump zich een talentvol ondernemer: na elke mining boom in het Noordwesten van het land opent hij ter plaatse snel een reeks hotels en restaurants voor de goudzoekers, die ook dienstdoen als bordelen. Biograaf Gwenda Blair beschrijft het businessmodel van opa Trump als “mining the miners”. Na zijn voortijdige dood in 1918 – hij is een van de slachtoffers van de wereldwijd uitgebroken Spaanse griep – laat hij zijn vrouw en kinderen een klein fortuin na, inclusief enkele panden in het stadsdeel Queens in New York.

Elizabeth Fred Trump

Elizabeth Christ Trump en Frederick Trump (1918). 

Zijn vrouw Elizabeth gaat met één van de kinderen, de vijftienjarige Fred junior, het vastgoedbedrijf leiden onder de naam Elizabeth Trump & Son. Fred Trump junior zal het bedrijf later uitbouwen tot een miljoenenimperium. Toch is Fred Trump verder in bijna alles een tegenpool van zijn latere zoon. Hij is een zuinige, hardwerkende en vrij onopvallende man die woningen voor de middenklasse bouwt in perifere delen van New York. Wel belandt hij in meerdere controverses: zo wordt Fred Trump van discriminatie beschuldigd (daarover later meer).

In 1936 trouwt Fred Trump met de Schotse immigrante Mary Anne MacLeod, geboren op het eiland Lewis (een van de Hebriden voor de Schotse kust). Donald Trump wordt 14 juni 1946 geboren in Queens. Hij is de vierde van de vijf kinderen van Fred en Mary Anne. In de aanloop naar de Tweede Wereldoorlog begint Fred Trump, die de anti-Duitse sfeer in de VS tijdens de Eerste Wereldoorlog al heeft meegemaakt, te beweren dat zijn familie uit Zweden komt. Dat verhaal houdt hij tot in de jaren tachtig vol en wordt in die periode ook door Donald Trump verteld. Later zegt Donald Trump juist trots te zijn op zijn Duitse afkomst.

Donald Fred Trump

Een jonge Donald Trump met zijn vader Fred

Hoe begint de carrière van Donald Trump?

Eind 1963 zet Fred Trump de kroon op zijn werk: zeven woontorens van 23 verdiepingen op Coney Island, genaamd Trump village. Zijn zoon Donald (17) is dan al zijn beoogde opvolger, die op het punt staat naar de universiteit te gaan. Hij brengt dan al veel tijd door op de bouwplaatsen van zijn vader, en vergezelt hem tijdens zijn werk. Na twee jaar verruilt Donald Trump de Fordham University voor de universiteit van Pennsylvania, omdat die een van de eerste academische onroerend goed-opleidingen van het land aanbiedt. Vanwege een hielspoor komt hij onder dienst in de Vietnamoorlog uit. Vanaf 1968 is hij officieel in dienst bij het bedrijf van zijn vader, in 1971 krijgt hij de leiding en verandert hij de naam in The Trump Organisation. In datzelfde jaar trouwt hij voor de eerste keer, met het Tsjechische model Ivana Zelníčková. Met haar krijgt Donald Trump zijn eerste drie kinderen, waaronder zijn oogappel Ivanka die later de omstreden functie van ‘adviseur van de president’ vervult in het Witte Huis. 

Het huwelijk tussen Donald Trump en Ivana eindigt na veertien jaar in een vechtscheiding. Ivo Niehe ontmoet Ivana Trump in de Trump Tower in New York en spreekt haar over haar jeugd in Tsjechoslowakije en de breed uitgemeten scheiding. 

In 1973 hoort het grote publiek in New York voor het eerst van Donald Trump. Het Ministerie van Justitie klaagt Fred Trump, Donald Trump en de Trump Organization dat jaar aan vanwege het consequent weren van zwarte mensen en latino’s als huurders van zijn grote appartementencomplexen voor lage inkomens in New York. Veel verhuurders worden in die tijd aangeklaagd wegens discriminatie, en de meesten – wetende dat ze fout zitten – kiezen ervoor snel te schikken. Maar Donald Trump kiest dan al de stijl die we vandaag de dag van hem kennen: de aanval. In een interview met de New York Times noemt hij de beschuldiging “absoluut belachelijk".

Het wordt dus een gevecht in de rechtbank, dat na twee jaar toch wordt geschikt. Trump presenteert de uitkomst als een grote overwinning: “Uiteindelijk kon de overheid zijn zaak niet bewijzen, dus eindigden we met een onbetekenende schikking zonder enige schuld te hoeven bekennen.” Donald Trump verplaatst de activiteiten van het bedrijf grotendeels naar Manhattan en wil daar grote, spectaculaire gebouwen neerzetten, in plaats van de saaie appartementencomplexen van zijn vader.

Met een gebouw van 262 meter en 72 verdiepingen wil Trump het hoogste bewoonde flatgebouw ter wereld neerzetten in New York. 

In 1980 redt Trump het monumentale Commodore Hotel van een faillissement, en maakt hij er het Grand Hyatt van. In 1983 bouwt Trump zijn eerste Trump Tower: een 58 verdiepingen hoog gebouw van zwart glas met een interieur van marmer en bladgoud. Het gebouw komt symbool te staan voor de rijkdom die de babyboomgeneratie in de jaren tachtig op Wall Street verwerft. In 1987 schrijft hij het boek The Art of the Deal over zijn manier van zakendoen, dat 52 weken de bestsellerslijst aanvoert.

Trump op het toppunt van zakelijk succes

Ivo Niehe spreekt Trump aan het eind van de jaren tachtig: het hoogtepunt van zijn rijkdom, nét voordat het misgaat. Met onder meer een rondleiding door de Trump Princess, zijn in Nederland opgeknapte jacht ter waarde van 100 miljoen dollar. 

In de jaren tachtig reiken de bomen tot in de hemel voor Donald Trump. Van zijn gebouwen tot zijn luchtvaartmaatschappij tot een Trump-bordspel: er lijkt geen geen eind aan te komen. 

Heeft Trump altijd zakelijk succes?

Even later besluit Trump zich in de gokindustrie te storten. Voor bijna een miljard dollar bouwt hij het Taj Mahal Casino in Atlantic City, New Jersey, dat in de markt wordt gezet als “het achtste wereldwonder”. Het wordt vooral een nachtmerrie voor Trump: tegen 1989 zit hij in grote schulden en wordt hij gedwongen meer en meer leningen af te sluiten om die te betalen. Een faillissement dreigt. Zijn schuldeisers stemmen toe hem uit de brand te helpen door de helft van het casino te kopen, maar als onderdeel van die overeenkomst moet hij onder meer zijn luchtvaartmaatschappij (Trump Shuttle) en zijn in Nederland gerenoveerde jacht (Trump Princess) verkopen. Trump is gered, maar zijn dagen als hét gezicht van het grote, snelle geld zijn voorbij. Ook andere initiatieven – zoals de 'Tour de Trump', zijn eigen Amerikaanse versie van de Tour de France – worden geen succes.

Door de mislukking van een aantal casino's in Atlantic City is het sprookje van Trump aan het eind van de jaren tachtig toch voorbij: hij staat miljarden in het rood. Ook privé gaat het minder: de roddelbladen kunnen niet genoeg krijgen van zijn aanstaande scheiding met Ivana. 

In de jaren negentig blijft Trump zakelijk gezien kwakkelen. De aandelen van het nieuw opgerichte Trump Hotel en Casino Resorts dalen onder Trumps voorzitterschap bijvoorbeeld van meer dan 29 dollar naar 65 cent en het bedrijf gaat in 2004 bankroet. Sommige investeerders verliezen 90 procent van hun investering, maar Trump zorgt ervoor dat tientallen miljoenen via zijn bedrijf in zijn eigen zakken verdwijnen.

Taj Mahal Trump

Het inmiddels gesloten Taj Mahal-casino van Trump in Atlantic City. 

Hoe wordt Trump een mediafiguur?

Eigenlijk komt Trump er pas definitief bovenop als hij in 2004 zijn aandacht naar televisie verlegt. De talentenjacht The Apprentice, met Donald Trump als producer en presentator, wordt een enorme hit. Het concept? Met de slogan “de ultieme sollicitatie” zoekt Trump een leerling (apprentice) die goed genoeg is om in zijn voetsporen te treden en de leiding te krijgen over een van zijn bedrijven. De hoofdprijs is dus een baan, met een startsalaris van 250.000 dollar. De kandidaten werken in twee teams aan een zakelijke opdracht (bijvoorbeeld een product ontwikkelen of een reclamecampagne bedenken). Het winnende team wordt beloond, het verliezende team moet bij Trump op het matje komen. De teamleider moet uitleggen wie (mede)verantwoordelijk is voor het falen, waarna Trump een of meerdere personen ontslaat met de gevleugelde woorden “You’re fired!

Na zijn rol als presentator van The Apprentice wordt Trump ook meer zichtbaar in de Nederlandse media. Zo wordt hij in dit journaalitem over zijn alternatieve plan voor het herbouwen van het WTC in New York geïntroduceerd als "de multimiljonair, vastgoedontwikkelaar en tv-ster Donald Trump".

Het publieke imago dat Trump opbouwt door zijn rol in The Apprentice is onmisbaar voor zijn latere campagne in de presidentsverkiezingen, Volgens Jim Dowd van tv-station NBC. “Hij (Trump, red.) vertelde me eens: ‘Ik heb het onroerend goed, de hotels en de golfbanen, mijn naam wordt erkend, maar ik krijg geen liefde en respect van Middle America.’ Nu heeft hij dat wel. Dat is de brug naar zijn campagne in 2016.” Vóór de show komt Trump vooral in de media met zijn op de klippen gelopen huwelijken en buitenechtelijke affaires. Door The Apprentice heeft het beeld van de zelfverzekerde, succesvolle straight-talking zakenman zich in miljoenen Amerikaanse huishoudens genesteld

In 2015 maakt Donald Trump bekend dat hij zich kandidaat stelt voor het presidentschap. Het nieuws haalt het NOS Journaal, maar niet langer dan 20 seconden.

Wat gebeurt er met de zaken als Trump president wordt?

Al ver voor Donald Trump in 2016 gekozen wordt tot president van de Verenigde Staten is hij al bezig met de politiek. Als vastgoedmagnaat ligt Trump al sinds de jaren tachtig regelmatig in de clinch met de New Yorkse politiek. In 1987 hint hij voor het eerst naar een politieke carrière. In een paginagrote advertentie in verschillende kranten pleit Trump voor een terughoudender Amerikaans buitenlandbeleid: “Amerika moet stoppen met betalen voor de verdediging van landen die dat zelf niet kunnen opbrengen.”  

Ook in de jaren daarna blijft hij zich met de politiek bemoeien. Hij maakt regelmatig kenbaar dat hij zichzelf graag wil zien in een machtige positie, bijvoorbeeld als gouverneur van de staat New York of zelfs als president van de Verenigde Staten. Als dat in 2016 daadwerkelijk gebeurt, besluit Trump om af te treden als bestuursvoorzitter van zijn Trump Organization. Zijn oudste zoons, Donald Jr. en Eric nemen het beheer over.

trump_donalderic
De oudste zoons van Donald Trump: Donald Trump Jr. en Eric Trump

Donald Trump besloot om afstand te doen van het dagelijks beheer van zijn bedrijf om beschuldigingen van belangenverstrengeling te voorkomen. Maar gedurende zijn hele presidentschap bleven er vragen en discussies over zijn onafhankelijkheid als president. Want ook al was Trump dan geen bestuurder meer van zijn bedrijven, eigenaar bleef hij wel. En daarom zou hij volgens critici mogelijk twee petten op hebben gehad bij het maken van beleid in binnen- en buitenland. 

Al tijdens het presidentschap van Trump wordt onderzoek gedaan naar zijn inkomsten en vermeende belastingfraude. Trump probeert lange tijd zijn administratie geheim te houden.

Tijdens zijn termijn wil Trump niets prijsgeven over zijn inkomsten. Hij weigert zijn belastingaangifte openbaar te maken, iets wat wel gebruikelijk is voor een zittende president. Als die documenten later toch naar buiten komen, blijkt dat Trump en de Trump Organization minder succesvol zijn dan altijd gedacht. Hotels maken verlies, kantoorgebouwen zijn minder waard en de Trump Organization zou hier niet transparant over zijn. Banken en verzekeraars in New York beschuldigen Trump zelfs van fraude. Het zorgvuldig in stand gehouden imago van een succesvolle multimiljardair, met alle bijbehorende grandeur, lijkt niet te kloppen met de realiteit.

In het kort:

  • De wortels van Donald Trump liggen in Duitsland en Schotland. Zijn vader Fred Trump is de zoon van een Duitse immigrant en trouwt met de Schotse Mary Anne MacLeod. Fred Trump is een succesvol vastgoedondernemer.

  • Vanaf 1968 is Donald Trump officieel in dienst bij het bedrijf van zijn vader, in 1971 krijgt hij de leiding en verandert hij de naam in The Trump Organisation.

  • Donald Trump verplaatst de activiteiten van het bedrijf grotendeels naar Manhattan en wil daar grote spectaculaire gebouwen neerzetten, met als hoogtepunt de Trump Tower. Dat gebouw staat symbool voor de yuppenwelvaart in de jaren tachtig.

  • Een avontuur met casino's in Atlantic City wordt een nachtmerrie voor Trump: tegen 1989 zit hij in grote schulden en wordt hij gedwongen meer en meer leningen af te sluiten om die te betalen.

  • Trump komt er definitief bovenop als hij in 2004 zijn aandacht naar televisie verlegt. De talentenjacht The Apprentice, met Donald Trump als producer en presentator, wordt een enorme hit. "You're fired!" wordt zijn slagzin.

  • Als Donald Trump president wordt van de Verenigde Staten, draagt hij het dagelijks bestuur van zijn bedrijf over aan zijn oudste zoons. Wel blijft hij eigenaar.

En je weet het!

Anderen het laten weten?

auteur

Door Sjoerd Huismans

Ook interessant om te weten