Hoe werkt een mRNA-vaccin?

... en je weet het

mRNA-vaccin wordt ingespoten tegen coronavirus

Hoe werkt een mRNA-vaccin?

verschillende vaccins op de markt tegen het coronavirus
Er zijn verschillende vaccins op de markt om je te beschermen tegen COVID-19.
De vaccins van onder meer BioNTech/Pfizer en Moderna werken op basis van RNA-techniek.
Deze RNA-techniek werkt anders dan klassieke vaccins, zoals de griepprik.

1:00 min

Een mRNA-vaccin bevat een code (instructie) voor het maken van een klein stukje coronavirus. Zo zet je jouw cellen van je immuunsysteem aan het werk om bescherming tegen het coronavirus op te bouwen.
Deze code is maar tijdelijk in onze cellen aanwezig. Er bestaat dus geen gevaar dat het ons eigen genetische code veranderd.

Hoe werkt dit precies?

1. Het RNA, een stukje genetische code van het coronavirus wordt in een proefbuis in het laboratorium gekweekt.
De 'm' in mRNA staat voor 'messenger', in het Nederlands 'boodschapper'. mRNA is namelijk een soort boodschappenlijstje met het recept voor het maken van spike-eiwitten. Dit zijn de uitsteekseltjes die aan het virus zitten.
2. Dit stukje genetische code krijg je ingespoten, verpakt in een vetbolletje. 
Dit vetbolletje zorgt ervoor dat de mRNA goed door de cellen wordt opgenomen en niet al wordt afgebroken voordat het de cel bereikt.
3. Deze code wordt nu getransporteerd naar je cellen. 
4. Binnengekomen in de cellen kan de boodschap worden uitgepakt en begint de aanmaak van spike-eiwitten.
5. Je afweercellen zien de ‘vreemde’ spike-eiwitten en gaan antistoffen produceren.
NOS op 3 legt uit hoe dit precies werkt.

00:47 min

Bij een infectie met het echte coronavirus zal je immuunsysteem het virus direct herkennen en bestrijden.
Om je immuunsysteem nog beter te 'trainen' is het verstandig om twee prikken te krijgen.

Waarom twee keer inenten?

Cécile van Els, Hoogleraar vaccinologie
NOS
Een groot voordeel van deze RNA-techniek is dat er in tegenstelling tot klassieke vaccins geen echt stukje virus voor nodig is.
Ook zijn mRNA-vaccins makkelijker en sneller in grote hoeveelheden te produceren.

Waarom zijn mRNA-vaccins makkelijk te maken?

NOSop3
Het nadeel is wel dat deze mRNA-vaccins heel koud vervoerd en bewaard moeten worden.
mRNA is namelijk heel kwetsbaar. Als het te lang een hoge temperatuur heeft kan de mRNA worden afgebroken en dan is het vaccin minder effectief.
Deze RNA-techniek is niet zo nieuw als we denken. Het is al zeker 20 jaar in ontwikkeling als vaccin tegen kanker en is al eerder onderzocht in de strijd tegen het MERS en SARS-virus.
Komende jaren zal deze RNA-techniek waarschijnlijk tegen meer ziektes in worden gezet.

En je weet het!

Zo werkt een mRNA-vaccin.

Deze story is onderdeel
van de serie:

10_vaccintest_ampul

Wat zijn vaccinaties?

auteur

Door Niki Ipenburg

Redacteur

Wil je nog meer?

Blijf op de hoogte met de
wekelijkse nieuwsbrief
Volg NPO Kennis op: