Wat is angst?

... en je weet het

Wat is angst?

1Angst_Comic
Schrikken van een spin, bang voor de dood, hoogtevrees of angstige gevoelens door de onzekerheid van de coronacrisis.
Het zijn allemaal vormen van angst. Angst is gezond, het is een signaalfunctie van het lichaam, een overlevingsinstinct.
Angst stelt ons in staat gevaarlijke situaties te herkennen en daarnaar te handelen. Angst leidt tot allerlei lichamelijke reacties.

00:34 min

Die reacties beginnen in je brein, in het deel dat emoties verwerkt en aanstuurt: de ‘amygdala’.

Wanneer je hersenen een situatie als bedreigend ervaren zet de amygdala een aantal processen op gang. Je hartslag en je bloeddruk worden verhoogd, je gaat sneller ademen en je spieren staan op scherp. Je lichaam is klaar gemaakt om te gaan vechten of vluchten.

Hierbij komen twee stresshormonen vrij: noradrenaline en cortisol. Het eerste hormoon zorgt ervoor dat je lichaam klaar is om te vechten of vluchten, het laatste hormoon zorgt ervoor dat je lichaam weer in de rust stand komt als het gevaar is geweken.

Bij extreme angst kan het voorkomen dat je verstijft van de angst. Het klinkt gek maar ook dit is een automatische overlevingsreactie van het lichaam.

01:03 min

Verstijven is een reactie van het lichaam dat het nog niet weet of het moet vechten of vluchten.

Bij verkrachtingsslachtoffers komt deze verstijving vaak voor, wel 70% van de slachtoffers vecht of vlucht niet. Ook hier speelt overleving een rol.

01:55 min

Angst speelt ook een belangrijke rol in ons sociale verkeer. Omdat wij angst ervaren kunnen wij ons beter verplaatsen in anderen, al je geen angst ervaart maakt dat je sociaal minder handig.

0:33 min

Ook bij situaties waar geen gevaar is kunnen we angst ervaren. Dit noemen we fobieën.
Er wordt een onderscheid gemaakt tussen specifieke fobieën, ‘pleinvrees’ en sociale fobie.

Bekende specifieke fobieën zijn.

  • Hoogtevrees.
  • Spreken in het openbaar (plankenkoorts).
  • Angst voor muizen, spinnen en/of insecten.
  • Kleine ruimtes (claustrofobie).
  • Vliegangst.
Deze specifieke fobieën zijn vaak goed te behandelen door je ‘alarmsysteem opnieuw te programmeren’.

01:29 min

Bij pleinvrees en sociale fobieën is dat moeilijker. Deze worden gezien als ‘angststoornissen’.
En moeten vaak worden verholpen met professionele hulp.
Bij een angststoornis kan je leven helemaal worden overgenomen door de angst. Het kan zelfs zo erg worden dat je bijvoorbeeld helemaal niet meer buiten komt.

00:41 min

Een angststoornis kan zich ontwikkelen door een trauma maar ook door langdurige onzekerheid, stress en/of eenzaamheid tijdens corona.
De angst die we krijgen van deze factoren is ook weer een overlevingsinstinct.
De gevoelens van verdriet en somberheid die we dan voelen zijn een signaal van ons lichaam dat we moeten zorgen dat deze angsten verdwijnen. Om zo gelukkiger te worden in de toekomst.
Op deze manier zorgt angst er ook voor dat we onze weg vinden in ons leven.

En je weet het!

Dit is angst.

Wil je nog meer?

Blijf op de hoogte met de
wekelijkse nieuwsbrief
Volg NPO Kennis op:

En je weet het!

Dit is angst.